新冠疫情讓全球很多人都加入到了“宅男”、“宅女”的行列。

大家剛開始的居家生活可能還非常新鮮,但時間久了,難免覺得枯燥無聊。

畢竟,大部分人每天都生活在百十來平的房子里,就算從臥室逛到客廳、陽臺,再逛到餐廳和廚房,這樣的家庭一日游路線也花費不了幾分鐘......

然而,并不是所有的人都會被困在小小的格子間里,有些人的隔離地卻只有讓人羨慕的份!

28歲的邁克爾·史密斯和23歲的勞拉·賈米森是愛爾蘭一座城堡酒店的員工,兩人在三年前相識并相戀。隨后,他們就一起在這座城堡工作至今。

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在今年疫情席卷歐洲后,酒店行業被迫關門,邁克爾和勞拉共同工作的這座城堡酒店也不例外。

不過,為了方便日后重新開張,酒店老板特意要求這對情侶共同看管城堡,并且做一些日常的維護工作。

于是,從3月25日開始,這對情侶就搬到城堡開始了隔離生活,在兩個多月的時間里,他們也是這里唯一的住戶。

對于這段經歷,邁克爾和勞拉非常欣喜自豪,因為他們所在的城堡正是大名鼎鼎的愛爾蘭阿什福德城堡(Ashford Castle)。

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阿什福德城堡位于愛爾蘭第二大湖泊科里布(Lough Corrib)湖畔,它繼承了愛爾蘭“翡翠島國”的血統,被譽為愛爾蘭最美的城堡之一,并與阿代爾莊園、比爾城堡莊園、路特爾斯頓城堡、布拉尼城堡以及本拉提城堡合稱為“愛爾蘭六大神秘古堡”。

這座城堡始建于1288年,是由德·伯格家族(de Burgo family)創建的一座盎格魯-諾曼風格建筑。雖然該家族也建造了幾處類似的城堡,但是阿什福德城堡的頭等地位卻一直沒有被動搖過。

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不過,在阿什福德城堡被德·伯格家族統治超過三個半世紀后,這座城堡經歷了幾次易主。

1589年,在一系列激戰后,這座城堡落入了康諾特(Connaught)郡主理查德·賓漢爵士(Sir Richard Bingham)的手中,賓漢爵士在占有期間加大了城堡的防御工事。

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17世紀70年代左右,城堡再次移交到了布朗家族手中。這段時期,布朗家族擴建了城堡,并修建了一座17世紀法式風格的狩獵小屋。至今,在屋頂上仍能看見代表布朗家族的紋章——雙頭鷹。

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1852年,開辦了吉尼斯啤酒工廠的本杰明·李·吉尼斯爵士(Sir Benjamin Lee Guinness)買下了阿什福德,將莊園擴大到2.6萬英畝。同時,又新建了一些道路,栽種了數千株樹木,還擴建了兩處維多利亞風格的大型房屋。

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后來,本杰明將這一巨額財產轉給了自己的兒子阿迪勞恩勛爵(Lord Ardilaun)。這位勛爵癡迷園藝,又為古堡增添了林地和花園。

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1939年,阿什福德被諾埃爾·哈加德(Noel Huggard in)收購,并首次改造為一流的酒店,以鄉村度假別墅而聞名。

后來的幾任主人又對城堡進行了不斷的擴建和翻修。2013年,Red Carnation酒店斥資2,000萬歐元收購了該城堡,并耗資耗資6,700萬歐元對城堡進行了重大翻修。

自被改造為酒店以來,阿什福德也屢獲殊榮。不僅位列歐洲最佳酒店前50強, 還被《Travel + Leisure》雜志評為世界三大最佳酒店之一。

八百年歷史的發展,永不磨滅的阿什福德城堡在時光的更替中一次次獲得了重生。

如今的城堡占地達到了350英畝,四周被澄澈的護城河環繞,周圍有大片的林地和草坪,風光旖旎,景色宜人。就算愛爾蘭以城堡數量眾多著稱,阿什福德也算其中的翹楚。

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城堡的入口盡可能保留了歷史樣貌,頗有一種踏入古代王者之門的感覺。

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雖然經歷了多次更迭和變遷,城堡也是由多個不同時期的建筑組成,但卻顯得分外和諧。

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整個建筑主體前面有一個非常大的圓形噴水池,讓這座靜謐的古堡更添韻律感。

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秋天落葉之時,古堡亦有一番別樣的美感。

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冬季愛爾蘭厚厚的雪將城堡覆蓋,更是宛如在童話仙境之中。

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走入城堡內部,繁復的裝飾將城堡內部奢華的品質凸顯的淋漓盡致。

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城堡內部共有83間豪華客房,每間客房在保留原有風貌的同時,都經過獨立設計,并備有現代化的設施,以創造盡可能多的風格。

但從下面這些精美的圖片也可以看出,與現在流行的極簡風不同,幾乎每間客房的設計都十分華麗紛繁,地毯、墻壁以及床品的顏色都非常豐富。


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除了這些充滿貴族氣息的客房,城堡內部還提供了很多休閑娛樂的場所。

可以在充滿貴族氣息的茶室喝一杯傳統的下午茶。

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也可以和朋友在寬敞的會客區聊聊天,或者獨自一人發發呆,遠眺窗外美景。

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還可以在裝修精美的大型宴會餐廳,享受星級廚師提供的豐富菜品。

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不想吃厚重的大餐,也可以去城堡附近的美食小屋大快朵頤,依然能安慰自己的味蕾。

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城堡內部還有一個復古的巨型酒窖,并為客人提供各式葡萄酒。

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覺得葡萄酒不夠味,還可以在一樓的酒吧來一杯啤酒。

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游泳池幾乎是每個高檔酒店的標配,然而,這里的泳池卻風格獨特,有一種濃厚的宮廷風。

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想要放松身心的朋友,還可以享受專業Spa。

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現代化的娛樂設施也不少,比如,裝修精美的臺球室。

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能夠同時容納32人觀影的私人影院。

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健身房設備也十分齊全,可以在這里體驗揮汗如雨的感覺。

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不過,和大多數來到阿什福德的人一樣,住酒店只是其中小小一個項目,大家更多的時間都花費在探索城堡周邊350英畝的土地上。

城堡四周景色絕倫,隨手一拍都如同精美的雜志封面~


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城堡內部還為住戶提供了豐富的活動,從騎馬、釣魚、放鷹狩獵和射擊等鄉村經典休閑活動,到更現代的活動,如乒乓球、高爾夫球、騎行和皮劃艇,應有盡有。

泛舟垂釣

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駕駛皮劃艇

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打高爾夫球

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體驗獵鷹

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正是因為這座城堡的令人動容傾心的景色,以及豐富多彩的活動,吸引了大批游客前往,這也讓阿什福德的來客名單上掛滿了響當當的名字。

從皇室貴族到高官政要,從明星名流到企業大亨,很多人都曾光顧過這里。

比如,英皇喬治五世及其皇后、美國總統里根、克林頓、肯尼迪,還有摩納哥格瑞絲王妃,羅南里根,愛德華王子,已經明星杰克尼古拉斯、休斯頓......邦德影星皮爾斯·布魯斯南與其未婚妻基莉·史密斯甚至將這里作為婚禮舉辦地。

在城堡的一面墻壁上,掛滿了到訪名人的照片,這些人見證了阿什福德的輝煌,也為這里增添了更多聲譽。

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似乎用短短的篇幅很難將阿什福德城堡的故事講完,這座輝煌的城堡猶如一個長生者,見證了歷史的變遷,刻下了歲月的痕跡,它的美不輕浮,不刻意......

也難怪,疫情期間隔離在城堡內的邁克爾和勞拉會格外興奮了!

畢竟,在這樣美好的地方,隔離也是一種享受!


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